a BRIEF HISTORY

 
scroll450.png
 

The  Brewster  Family,  real  life  mountain  pioneers  and  cowboys  in  the  Canadian  Rockies,  have  been  taking  care  of  visitors  to  this  area  for  over  100  years.  


historypage-cowboy.jpg

A  long  and  colorful  history  of  Brewster  descendants  have  all  made  their  mark  on  a  variety  of  family  businesses.  Here  is  a  brief  summary  of  some  of  those  family  members  who  have  been  involved  in  the  guest  ranching  and  outfitting  side  of  Brewster  history.  

In  the  shadows  of  the  Canadian  Rockies  in  Banff  National  Park,  John  Brewster  clearly  saw  the  bright  future  his  parents  had  left  Ireland  for.  William  and  Sara  Jane  (Irvine)  Brewster  had  just  prior  to  the  Great  Potato  Famine.

Born  in  Kingston,  John  felt  the  lure  of  the  western  Canada,  after  his  brothers  had  explored  much  of  the  area.  In  1886  John  followed  the  Canadian  Pacific  Railroad  to  Banff,  Alberta,  deciding  this  would  become  his  home.  His  wife,  Isabella,  and  four  sons  arrived  on  St.  Patrick's  Day,  March  17,  1888,  a  rather  auspicious  occasion  for  an  Irish  family  about  to  begin  a  new  life.  Two  more  sons  and  one  daughter  would  be  born  in  Banff,  completing  the  original  Banff  family.  John  soon  identified  a  need  for  a  dairy  to  service  not  only  the  growing  community,  but  the  CPR  Hotel  as  well.  The  dairy  was  not  as  busy  during  the  winter  months,  and  so  the  need  to  keep  the  dairy  herd  outside  of  the  National  Park  became  necessary.  It  was  there  at  the  base  of  Yamnuska  Mountain,  which  today  is  the  Kananaskis  Guest  Ranch,  where  John  established  the  family's  homestead.

Two  illustrious  sons,  William  (Bill)  and  Jim,  decided  there  was  much  more  to  Banff  than  the  dairy  farm.  The  boys  became  expert  mountain  men,  skilled  at  camping,  hunting  and  exploring  Banff's  mountainous  terrain,  thanks  to  a  close  native  family  friend  William  Twin.  In  fact,  they  took  their  first  outfitting  trip  at  12  and  10  years  of  age  as  a  request  of  the  Banff  Springs  HotelManager.    

historypage-wide01.jpg

The  family  returned  to  Banff  when  Bill  became  General  Manager  of  Brewster  Transport.  By  now  the  family  thoroughly  enjoyed  guest  ranching  and  moved  to  the  ranch  homestead  at  Seebe  where  Sylvia  (or  Missy  as  she  was  called  fondly  by  family  and  friends)  was  to  build  the  Main  Lodge  in  1922.  Ready  for  guests  in  1923,  many  visitors  from  the  midwestern  United  States  followed  Bill  and  Missy  to  Alberta  to  continue  to  enjoy  their  flavor  for  adventure  and  western  hospitality.    

Their  son  Bud  happily  took  the  reins  of  the  ranch  business.  Under  his  careful  guidance  and  business  acumen,  he  and  his  wife  Annette  took  the  foundation  his  father  and  grandfather  had  begun  and  simply  began  building.  For  65  years,  Bud  expanded  the  family  tourism  business  and  created  profitable  entities  such  as  Brewster  Mountain  Pack  Trains,  Kananaskis  Guest  Ranch,  Shadow  Lake  Cabins,  Mountview  Barbecue  and  Catering,  Lake  Louise  Stables  and  Dance  Barn,  Brewster  Mountain  Lodge  and  the  recently  completed  18-hole  Kananaskis  Ranch  Golf  Course.

 Janet  is  the  General  Manager/Owner  of  the  Kananaskis  Guest  Ranch.  The  Guest  Ranch,  now  hosts  groups  for  western  barbecues,  conferences,  incentive/corporate  events  and  weddings.  Just  like  in  the  1920’s,  guests  can  still  enjoy  overnight  pack  trips,  and  western  barbecues.  An  18  -  hole  Golf  Course,  opening  in  2001,  is  now  an  additional  activity at  the  ranch.